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Meet Kate! She is our other Field Intern and a major in Environmental Studies with a concentration in Food, Land, and Community. Her main draw to Huertas was her previous work with Dr. Teresa Mares, the co-director of Huertas, and her study abroad experience in Oaxaca, Mexico where she studied Food Systems and Community Development. On a recent visit to Mexico, she visited all the families she worked with while in Oaxaca during her 2016 spring semester and wanted to be able to incorporate the work she did there back in Vermont. Kate hopes to learn more about Vermont’s local farm economy, while fostering relationships with individuals and families. She is also very excited about learning more on food justice issues, practicing her Spanish skills, and meeting some adorable kids!

 

¡Conoce a Kate! Ella es la otra ayudante de campo y estudia Estudios Ambientales con una concentración en Comida, Tierra y Comunidad en UVM. Se interesó en Huertas principalmente por haber trabajado con Dra. Teresa Mares, la codirectora de Huertas, y por pasar un semestre en Oaxaca, México donde estudió Sistemas Alimentarios y Desarrollo Comunitario. Recientemente, visitó las familias con las que trabajó en Oaxaca en el 2016 y quería incorporar el trabajo que realizó en México con alguna actividad u organización en Vermont y Huertas fue el proyecto ideal. Kate espera aprender más sobre la economía de las granjas locales en Vermont, al igual que desarrollar relaciones con los individuos y las familias. ¡También está muy emocionada para aprender más sobre el tema de justicia alimentaria, practicar su Español y conocer a los niños(as) pequeños!

 

Meet our Media and Communications Intern, Ana! She is an English major at UVM and originally from Mexico City, Mexico. Her interest in Huertas stems from her upbringing in Mexico and her familiarity with the reasons that drive Latino migrants out of their native countries and into the US with the promise of better opportunities and a better life. For Ana, Huertas’s efforts are of utmost importance because they address issues of isolationism, food security, and food equity for Latino migrant farmworkers and their families—all of whom are extremely vulnerable.

She is so excited to share all things Huertas with you in these next months and hopefully help out with the gardens! Be sure to check out our Facebook and Instagram pages for the latest Huertas news and adventures!

 

 

¡Conoce a Ana! Ella es la encargada de las Comunicaciones Digitales y Medios Sociales de Huertas. Ana es de la Ciudad de México y estudia Literatura en UVM. Se interesó en Huertas ya que creció en México y conoce bien las razones por las que los migrantes latinos huyen de sus países y buscan mejores oportunidades y estándares de vida en Estados Unidos. Para Ana, los esfuerzos de Huertas son sumamente importantes porque se enfocan en temas como el aislamiento de los agricultores migrantes Latinos, al igual que la seguridad y equidad de alimentos. Los migrantes Latinos y sus familias se encuentran en situaciones de vulnerabilidad extrema y lo más importante es brindarles cualquier tipo de apoyo que necesiten.

¡Ana está muy emocionada para compartir los esfuerzos de Huertas con ustedes y espera poder ayudar en cultivar las huertas! ¡Asegúrese de seguir nuestras páginas de Facebook e Instagram para estar al tanto de nuestras aventuras y noticias!

 

Meet Nell! She is an Environmental Studies major with a concentration in Food, Land and Community, and a minor in Ecological Agriculture. Nell is one of our two Field Interns and her work involves reaching out to migrant farmworkers, talking about which fruits, veggies, and herbs they want to grow, seed sourcing and delivery, data collection, early planting in greenhouses, and helping out with garden design and planting. The community outreach aspect, especially with such an isolated and threatened community in Vermont, is mainly what drew Nell to Huertas. She says that “being able to provide fresh, culturally familiar food, and the opportunity to have a personal garden is an incredible opportunity to improve someone’s livelihood. Sure, the gardens may not fix some major problems or give food for a year, but they are a small way to make someone’s life a little more colorful. Food means different things to different people, but gardens give the opportunity for people to define a small part of food for themselves.” More than anything, Nell hopes she and the Huertas team can provide a distraction, a carrot, a fun day in the garden, or whatever else fresh food may mean to each person. She also hopes to improve her cross cultural communication skills because she says “it’s something [she’s] never been challenged with.” Though it’s hard to visualize the gardens at each household when there’s still snow on the ground, she cannot wait to see the hundreds of veggies, fruits, and herbs sprout—many of which she hasn’t planted, seen, or eaten before!

¡Conoce a Nell! En UVM ella estudia Agricultura Ecológica y Estudios Ambientales con una concentración en Alimentos, Tierra y Comunidad. Nell es una de las dos Ayudantes de Campo y su trabajo incluye coordinar directamente con los migrantes, decidir que frutas, verduras y hierbas quieren sembrar, recaudar y distribuir semillas, recopilar datos, ayudar con el diseño de las huertas y el proceso de sembrar. El aspecto comunitario de Huertas fue lo que más le llamo la atención, especialmente por el enfoque en una comunidad en Vermont sumamente aislada y amenazada. Dice que “poder proporcionar una manera de obtener comida fresca que es culturalmente familiar es una oportunidad increíble para mejorar la calidad de vida de alguien. Claro, las huertas no van a solucionar los problemas más grandes ni proporcionar alimentos por un año entero, pero son una manera pequeña de hacerle la vida un poco más colorida a alguien. La comida significa algo diferente para todos pero las huertas proporcionan una oportunidad para que cada quien defina lo que significa para ellos(as).” Más que nada, Nell espera que, junto con el equipo de Huertas, pueda proporcionar una distracción, una zanahoria, una actividad divertida o cualquier otro motivo por tener una huerta. También quiere mejorar sus habilidades de comunicación transcultural porque es algo que nunca ha puesto en práctica. Aunque sea difícil de imaginar cómo se van a ver las huertas porque la tierra sigue cubierta por nieve, Nell no aguanta las ganas de ver brotar cientos de verduras, frutas y hierbas (¡muchas de ellas nunca las ha visto, ni sembrado, ni comido!)

Huertas is off to a great start this year and we have some new faces on our wonderful team! Take a moment to meet them!

¡El año ha comenzado muy bien para Huertas y tenemos algunas adiciones al equipo! ¡Tome un momento para conocerlas!

 

 

 

It’s been an exciting couple of weeks for Huertas! Seeds and starts have been distributed and all the gardens have finally been planted. The whole endeavor began over five months ago, when field interns started visiting farms and interviewing Huertas participants in order to determine which seeds and starts each farm or family would be requesting this year. The totals from these interviews were put into a master spreadsheet, which at the end of the interview process was sent to the wonderful greenhouses that nurture starts for Huertas. This year there was an fantastic new collaboration on campus to help us grow many of the herbs and specialty starts. Mark Starrett, an Associate Professor and horticulture specialist in Plant and Soil Science, guided this collaboration. Chamomile, rue, epazote, papalo, chiltipin and guajillo peppers among many other starts were grown at the UVM greenhouse with the help of the UVM horticulture club, which covered the costs of pots, potting mix and space rental in the greenhouse. The starts were transplanted by various groups of volunteers, including the Green Mountain of Alpha Zeta (an agricultural/environmental honor society) and students from Rachel Montesano’s Spanish course, who also helped sow seeds. Once the starts were ready to be planted, they were handed off to Huertas, and our interns and volunteers sorted the starts into flats for each household (along with bags of their requested seeds) and distributed them to each of the 29 participating farms.

When I became involved with Huertas as an intern, I had absolutely zero gardening knowledge, so participating in this whole endeavor has been a huge learning experience for me. I was lucky enough to see or be involved in every step of the process: from collecting information during the interviews to distributing the seeds and starts, I saw firsthand how deeply this program relies on personal, human connections. Watching the field interns undertake these interviews in a language they’re not fluent in and watching the farm workers in turn help them along the way with what English they know was a really meaningful experience for me. Everyone brought what they could to the table and figured it out, together, from there. I also saw this kind of cooperation and understanding when I started going out to the farms on my own to help plant. I admitted right off the bat that I knew pretty much nothing, and instead of being disappointed the families and workers just laughed and taught me what they knew. They were more than willing to bridge the gap. Being involved with Huertas brings you into contact with these kinds of passionate, giving people, from the volunteers who transplant starts to people like Mark Starrett who supervise a large portion of all the starts we use for the year.

To everyone involved with Huertas: thank you for an amazing year thus far!

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Nurturing starts in the UVM greenhouse (top), and fully grown starts ready to be planted (bottom)

Cultivar plantas en en vivero de UVM (arriba), y las plantas ya crecidas, listas para ser sembradas (abajo)

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Transporting starts to St. Albans for sorting (top) and a newly planted garden (bottom)

Transportar las plantas a St. Albans para ordenar (arriba) y un jardín nuevamente sembrado (abajo)

*Our thanks to Jeff Clarke for the photos of UVM students working in the greenhouse. Nuestras gracias a Jeff Clarke por los fotos de los estudiantes de UVM trabajando en el vivero.

 

En español:

¡Han pasado unas semanas emocionantes para Huertas! Semillas y plantas han sido distribuidas y todas las huertas ya han sido sembradas. El esfuerzo entero empezó hace más de cinco meses, cuando unos estudiantes haciendo sus prácticas profesionales empezaron a visitar los ranchos y entrevistar a los trabajadores para determinar cuáles semillas y plantas cada hogar quería solicitar este año. Se metieron las cantidades totales de las entrevistas en una hoja de cálculo, la cual fue enviada a los viveros increíbles que cultivan las plantas de semillero para Huertas. Este año una colaboración nueva y fantástica en el campus de la Universidad nos ayudó a crecer muchas de las hierbas y plantas especiales. Mark Starrett, un profesor asociado y especialista de horticultura en el Departamento de las Ciencias de Plantas y Suelos, guió esta colaboración. Manzanilla, ruda, pápalo, chiltepín, y chile guajillo entre otras plantas fueron sembrados en el vivero de la Universidad de Vermont con la ayuda del club de horticultura de UVM, que cubrió el costo de las macetas, tierra para macetas, y el alquilar del espacio en el vivero. Varios grupos de voluntarios, incluyendo Green Mountain of Alpha Zeta (una sociedad de honor en agricultura y medio ambiente) y estudiantes de la clase de español de Rachel Montesano ayudaron a sembrar y trasplantar semillas. Cuando las plantas estaban listas para ser sembradas en el suelo, Mark las entregó a Huertas, y nuestros estudiantes haciendo sus prácticas profesionales y voluntarios organizaron las plantas en grupos para cada casa (con los paquetes de semillas que habían pedido) y las distribuyeron a cada uno de los 29 ranchos participantes.

Cuando me involucré con Huertas como una estudiantes haciendo mi práctica profesional no tenía ningún tipo de conocimiento sobre la jardinería, entonces participar con este esfuerzo ha sido una experiencia increíble de aprendizaje para mí. Tenía mucha suerte ver o estar involucrada en cada paso del proceso: desde juntar la información en las entrevistas hasta entregar las semillas y plantas, vi de primera mano que tan profundamente este programa depende de las conexiones personales y humanas. Observar las estudiantes hacer estas entrevistas en un idioma que no es su primer idioma y ver los trabajadores de campo también ayudarlas con el inglés que saben fue una experiencia muy profunda para mí. Todos aportaron lo que pudieron y resolvieron los desafíos juntos. También vi este tipo de cooperación y entendimiento cuando empecé a ir sola a los ranchos para ayudar a sembrar. Confesé de inmediato que no sabía nada sobre la jardinería, y, en vez de estar desilusionados, las familias y los trabajadores solamente se reían y me enseñaron lo que pudieron. Estaban más que dispuestos a acortar la distancia. Estar involucrada te pone en contacto con personas apasionadas y generosas, desde los voluntarios que trasplantaron las plantas hasta personas como Mark Starrett quienes supervisan una porción grande de las plantas que usamos para el año.

A todos que están involucrados con Huertas: ¡muchísimas gracias por un año increíble!

Adam Miller

Environmental Science Major

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Adam has been an essential contact for us this year. He has connected us with the UVM Greenhouses and is our primary contact for the Spanish service-learning course. He first heard about Huertas through this Spanish service-learning course, which he now works alongside Professor Rachael Montesano in increasing their involvement with the project. Through the service-learning course Adam was able to meet some of the farmers and help prepare the gardens. This made him interested in seeing if a relationship could be established between Huertas and the University-Farm.. This is Huertas’ first time working with UVM’s Greenhouse. Within the Greenhouses, Adam is coordinating the seed starting with guidance from Mark Starrett, Professor of Horticulture. In the Greenhouse they have sowed the seeds for various peppers such as Chile de Arbol or Chile de Agua along with different herbs. Many of the seeds being grown are those native to latino/a culture such as Epazote, Papalo, and Pepicha. This Saturday the seeds are ready to be transplanted into pots!

Adam ha sido un importante contacto para nostros este año. Él nos ha conectado con los invernaderos de el Universidad y es nuestro contacto principal para el curso de español. La primera vez que Adam oyo de Huertas fue en su curso de español, y ahora trabaja alado de profesora Rachael Montesano para aumentar el participación de los estudiantes en el curso. A traves de el curso Adam conocio unos de los participantes y ayudo preparer los jardines. Esto le hizo interesado a ver si l pudiera establecer una relación para Huertas con el Universida. Este es el primero año que Huertas a trabajado con los invernaderos. En los invernaderos Adam y Mark Starrett, el Profesor de Horticultura, estan sembrado los semillas para different pimientos como Chile de arbol, Chile de Agua junto con diferente hierbas. Muchas de las semillas que se cultivan en los invernaderos son los vegetales y herbas mas famliar el cultura latino/a. Este sabado las semillas estan listas para ser transplantadas en macetas!

Our First Newsletter!

Huertas is trying something new this year! For the rest of the season every month Huertas will send out a newsletter with updates, on how the gardens are going, different events we are holding, and quick bits on its supporters! If you would like to receive one sign up for our listserv by emailing us at huertas@uvm.edu

Este ano Huertas esta provador algo nuevo. Para el resto de el temporada cada mes Huertas va enviar un boletin con actualizaciones, sobre como van los jardines, diferentes eventos, y los profiles de quien nos apoya. Si desea recibir el boletín manda nos un mensaje por correo electrónico a huertas@uvm.edu

Huertas April Newsletter


 

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This is Mary Petronio! She is a double major in Global Studies & Spanish. She was drawn to the Huertas program because of her experience studying abroad in Argentina last semester. There she studied the challenges facing Latin American immigrants. To her ” Huertas is really important because it builds a community for farmworkers who would be painfully isolated without it”. She is our other Communication Intern with Huertas, she helps share the story of Huertas and advocate for the farmworkers we work with. She is looking forward to learning more about what goes into growing a garden, and can’t wait for spring and summer to see all the beautiful veggies and flowers the gardens produce!

Conoce a Mary Pertronio! Ella esta estudiando estudios globales y español.   Ella estava atraída a el programa de Huertas por su experienca estudiando en el extranejro en Argentina el semestar pasado. Aye ella estudio los problemas que los immigrants enfrenta.  Para ella ” Huertas es muy importante porque es un programa que crea una comunidad para los trabajadores agrícolas y sin Huertas estos inmigrantes estuvieran solitarios. Ella es otra de nuestras asistente de comunicaciones, ella ayuda a compartir la estoria de Huertas y nos ayuda abogar por los trabajadores agrícolas. Ella esta muy emocionada para la primavera y el verano. También esta emocionada por ver los vegetales y la flores que los jardines producen.

Meet Rayne!

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Rayne is one of our other amazing field interns. As an anthropology major and Spanish minor, Rayne has read a lot about the greater systemic issues of immigration and food security.  When she read about the Huertas program, she felt like it was the perfect fit for her.  It combined many of  her interests and elements from her background growing up and studies here at UVM.  Now, here was an opportunity to bring these understandings into a local application with the many migrant latino/a farmworkers that come to Vermont.  She really relates to the program because it’s about creating gardens, something she was heavily involved in with her family back in Maine. She looks forward to getting to know all the people involved with Huertas and when it gets warmer, to start planting!

Rayne es uno de nuestros otros asistentes de campo. Como una estudiante de antropología y español, Rayne has leído mucho acerca de los mayores problemas sistemáticos de la inmigración y la seguridad alimentaria. Cuando ella leyó sobre Huertas, se sentía como si fuera el programa perfecto para ella. El programa combina mucho de los intereses de ella y elementos de su infancia y estudios aquí en el universidad. Ahora, qui a una oportunidad que unta estos entendimientos con un aplicación local con los migrantes latinos/a los trabajadores agrícolas que vienen a Vermont.  Ella realmente siente que puede relacionarse con el program porque se trate de crear jardines, algo que estuvo muy involucrado con su familia en Maine. !Ella esta muy allegre para conocer a todos los que estan involucrados con Huertas y cuando es tiempo, para iniciar la siembra!

Meet Elena Palermo!

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Elena is one of our field interns! She is Nutrition and Food Science major with a food systems minor. Elena spent 4 and a half months of her gap year between high school and college living with a Latino family in Viña del Mar, Chile. Through immersion, she developed a deep understanding and love for the Latino culture. Elena was drawn to Huertas because she believes one of the most important things in life is equality. She hopes through this experience she will not only further her education and remain an active participant in the fight to gain food equity for all, but build a food system that can provide and support everyone, including farmworkers with healthy food, a living wage and respect. As our field intern Elena helps coordinate the gardens, starting with initial  farm visits to the very end with plot preparation. Elena says she is looking forward to working with a completely new population within Vermont that not many college students or even Vermonters in general have the opportunity to interact with as well as getting her hands dirty once planting starts!

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