HOMELESSNESS

Tent villagers live in a precarious situation 2009/1/6 by Asahi Newspaper

The poignant strains of “Furusato” (Hometown) filled the wintry air, sung by a woman accompanied by an accordionist for the people at Toshikoshi Haken Mura (dispatch workers’ New Year village), the temporary shelter set up in Tokyo’s Hibiya Park to provide shelter and meals for jobless and homeless people over the year-end and New Year’s holidays.

“After I reach my goal/ I will return home someday,” the woman sang. Yet, before me stretched a long line, filled with people who have no homes to go to. They were all seeking food, shelter and warm clothing.

This landmark park in the heart of Tokyo was the perfect place to highlight the reality of the nation’s desperate poverty today. The major media organizations are all concentrated nearby. The park is surrounded by institutions that stand for everything but poverty–bank headquarters, luxury hotels, the outer gardens of the Imperial Palace and government ministries and agencies.

The tent village could not have posed a greater contrast. The nearest government office is the Ministry of Health, Labor and Welfare–the entity responsible for the nation’s health and employment issues.

Perhaps because they were determined not to let anyone freeze to death practically on their doorstep, officials opened the doors to an auditorium at the ministry to the “villagers.”

It was a stroke of genius by the organizers to erect their tents there, shoving the problem of poverty right in the government’s face.

But after Monday, this village will be dismantled and the auditorium doors shut. The hundreds of homeless people were asked to move to other temporary shelters. It is the government’s responsibility to protect citizens in emergencies, but these people’s constitutionally guaranteed “right to maintain the minimum standards of wholesome and cultured living” is precarious at best.

In his New Year’s news conference, Prime Minister Taro Aso quoted a philosopher’s words: “Pessimism comes from our passions; optimism from the will.” He said this is one of his favorite quotes. Yet, the distress felt by people who have been fired can hardly be called a product of their passions. Aso, who is supposed to steer the nation through these critical times, seems to have a limited ability to read the prevailing public mood.

The same could be said of the crucial requirement that a leader must be able to persuade the nation to use its maximum powers of recovery.

If I may be so impertinent, I will also critique Aso’s kakizome New Year’s calligraphy which comprised the kanji characters for anshin (peace of mind) and katsuryoku (vitality). The final brush stroke was weak and blurry. He should have used more ink and stronger wrist control.

The year’s political confrontations are about to begin, focusing on surviving this dismal economy. At the tent village, leaders of opposition parties vowed to end the current “political disaster.”

During Aso’s televised news conference, a tsunami warning flashed on the screen, prompting thoughts of what lies ahead in this turbulent new year.

–The Asahi Shimbun, Jan. 5(IHT/Asahi: January 6,2009)

http://www.asahi.com/english/Herald-asahi/TKY200901060048.html

非正規労働者らの年越し支援、各地で食事や居場所提供

2009年1月1日

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写真大みそかの炊き出しで、ボランティアとたき火にあたる人たち。ホームレスの男性(手前右)は「いろいろと苦労があるけど頑張っていかないと」と話していた=31日夜、大阪市北区、矢木隆晴撮影写真路上生活をする人たちに、おせち料理や携帯カイロなどが配られた。約50人が列をつくった=31日午後5時、広島市中区

 「派遣切り」などで仕事と住まいを奪われた労働者に、食事と居場所を提供する「年越し派遣村」が31日、東京の官庁街の近くにある日比谷公園に開村した。労組や市民団体による実行委員会が年越しそばなどを出し、労働・生活相談に乗った。

 この日、非正規労働者ら約130人が「村民」として登録。駆けつけた約360人のボランティアらが炊き出しや届いた支援物資の運搬、銭湯への案内を手伝った。

 ビル街の夜景がまばゆい大阪市北区の扇町公園でも同日夕、炊き出しがあり、ボランティアの若者らが約80食分のビビンバと豚汁を振る舞った。食事の後、若者らとたき火にあたった男性は「いろいろと苦労があるけど頑張っていかないと」。

     ◇

 大みそか、「派遣切り」などで不安な年越しを迎えた各地の労働者たちは、支援者たちが用意した居場所にひととき身を寄せ、温かい食事で体を温めた。

 東京・日比谷公園の「年越し派遣村」を訪れた男性(41)は、大手自動車メーカーの群馬県の下請け工場で派遣の仕事を切られたという。約2カ月間、ネットカフェや野宿でしのいできた。所持金は1千円ほど。温かい食事や寝場所が確保できると聞き、大みそかに身を寄せた。

 「『このまま野垂れ死んでもいいかな』と思った時もあったが、今ほど人の情けを感じたことはない」

 実行委員会によると、寄せられた30件の相談では、所持金ゼロや数十円という人も多く、ほとんどが生活保護を申請する必要がある。山口県や新潟県で仕事を失い職探しのために東京に来たが、行く当てもなく途方に暮れている人もいたという。

広島市の市民団体「野宿労働者の人権を守る広島夜回りの会」は31日夕、広島市民球場前で路上生活者ら約50人におせち料理と温かいお茶、携帯カイロなどを配った。

 解体工事などをしていた男性(45)は給与が少ないので派遣会社を辞め、9月ごろからJR広島駅前の地下街で暮らしているという。「通行人の視線や声が気になり、路上生活は嫌だ。とにかく働きたいと思うが、すぐに切られる派遣は……」と不安を漏らし、「安心できる正社員として働きたい」と話した。

 大阪市北区の扇町公園の炊き出し会場では、最大30人が寝泊まりできる三つのテントを公園内に張った。「派遣切り」で利用者が増えるのを見越し、追加のテントも二つ準備して5日朝まで提供する。

 周辺を夜間パトロールして野宿者を支援しているボランティアの男性(28)によると、1年前から、派遣切りにあったという20〜40代の人が目立つようになったという。男性は「みんなで助け合って厳しい冬を越したい」と話した。

http://www.asahi.com/kansai/sumai/news/OSK200812310034.html

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